Male Asian Lion

Nearly all wild lions live in sub-Saharan Africa, but one small population of Asian lions (Panthera leo persica) exists today only in India's Gir Forest. The Gir Forest (Gir National Park & Gir Wildlife Sanctuary in Gujarat) is a 1,400 km² area of dry land consisting of scrub and teak forests in the North West of India. Asian lions once prowled from the Middle East to India. Now, only 400 to 425 of these magnificent animals survive in the wild. The Gir Forest's dry teak woods were once a royal hunting ground. Today they are a reserve where the endangered Asian lions are heavily protected. Now a second population of 100 to 150 of Asiatic lions live in zoos.

Asian or Indian lions (Panthera leo persica) and African lions (Panthera leo leo) are subspecies of the same species. The biggest visual difference between the two subspecies are:

The Asiatic lion is in general smaller than its African counterpart with shorter limbs. The mane is thinner than the African lion’s, although the African lion’s mane can vary in length throughout parts of Africa. The coat of the Asiatic lion is normally thicker with the mane running the length of its belly.

Asiatic lions have smaller prides and territories than the African lion averaging only 2-3 females per male.

This picture was taken in the Zoo of Cologne, Germany.

 

De Perzische of Aziatische leeuw (Panthera leo persica) is een ondersoort van de leeuw.

De dieren zijn slechts iets kleiner dan de Afrikaanse leeuwen (Panthera leo leo) en hebben een huidplooi midden over de buik. De manen van de mannetjes zijn eveneens kleiner. Zelfs zo dat de oren te zien zijn. Bij de mannelijke Afrikaanse leeuwen zijn de oren door de grotere manen meestal niet zichtbaar.

De familiegroepen zijn ook kleiner, meestal 2 verwante vrouwtjes met hun jongen.

De leeuw waar in de bijbel over gesproken wordt (denk aan ‘Daniël in de leeuwenkuil’) is deze Perzische leeuw. En ditzelfde geldt voor de afbeelding van Alexander de Grote met een leeuw.

Het is zelfs zeer waarschijnlijk dat de leeuwen die in de Romeinse arena’s werden gehouden om te vechten met gladiatoren, maar ook om christenen te doden, voor een belangrijk deel Perzische leeuwen waren.

In het begin van onze jaartelling leefde de Perzische leeuw in een min of meer aaneengesloten leefgebied van Griekenland via Turkije en Syrië naar Irak, Iran en van Pakistan tot in Noord-India.

De aantallen van deze leeuwensoort zijn enorm geslonken geweest tot er rond 1900 nog maar 15 leeuwen overbleven. De laatste jaren echter is het aantal exemplaren gestaag aan het stijgen, nu zijn er een 400 à 425 (telling 2010) in het wild. Ze leven allemaal beschermd in het Gir Forest National Park in Noordwest-India (1.400 km²). In dierentuinen over de hele wereld leven circa 125 Perziche leeuwen.

Deze foto is gemaakt in de Kölner Zoo in Keulen, Duitsland.

___________________________________________________________________________

 

All rights reserved. Copyright © Martien Uiterweerd. All my images are protected under international authors copyright laws and may not be downloaded, reproduced, copied, transmitted or manipulated without my written explicit permission.

___________________________________________________________________________

.

.

32,391 views
30 faves
145 comments
Taken on November 17, 2010
  • ƒ/5.6
  • 210.0 mm
  • 1/320
  • 1600
  • Flash (off, did not fire)
  • Show EXIF

Additional info

  • Viewing this photo Public
  • Safety level of this photo Safe
  • S Search
    Photo navigation
    < > Thumbnail navigation
    Z Zoom
    B Back to context