Paul Newman in Cool Hand Luke (1967)

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    www.imdb.com/title/tt0061512/

    Impresiile despre acest film sunt mult prea la cald pentru a le consemna acum, daca l-as fi vazut mai demult as fi zis si eu Sometimes nothing can be a real cool hand.

    De retinut si o alta replica memorabila: What we got here is a failure to communicate.

    Voi reveri cu unele insemnari personale despre acest mare film, pana atunci se cuvine sa aduc si eu, cu putina intarziere ce-i drept, omagiul cuvenit unui mare actor, cu atat mai mult cu cat ne-a mai daruit, intre altele, un alt mare film din care eu am invatat enorm: Cineva acolo sus me (ne) iubeste

    Cool Hand Luke is a 1967 American drama film starring Paul Newman and directed by Stuart Rosenberg. The screenplay was adapted by Donn Pearce and Frank Pierson from the novel by Pearce.

    Newman stars in the title role as Luke, a prisoner in a Florida prison camp[1] who refuses to submit to the system. His inability to conform drives the plot of the movie, in the same vein as characters such as Winston Smith from Nineteen Eighty-Four, Randle McMurphy from One Flew Over the Cuckoo's Nest, and Jake Holman in The Sand Pebbles.

    Luke is sent to the prison camp for cutting the heads off parking meters one drunken night. His unquenchable spirit makes the other prisoners idolize him.[2]

    Luke becomes notorious for his escapes from prison. During the longest such escape, Luke mails a magazine to the other prisoners with a photograph in it of him with two beautiful women, which the prisoners receive with awe and delight. However, Luke is again caught and beaten after being returned to the prison. He receives immediate care from his friends as they tell him how amazed they were at his picture. The delirious Luke, however, admits that the picture was a fake and it cost him a whole week's pay. Afterward, as he struggles to recover, Luke's will is broken in front of the other prisoners. As punishment for trying to escape, he has to dig a large hole in the prison camp yard, then fill it in and repeat the process, as his comrades look on with shame. At night, an exhausted Luke collapses in his hole and begs the bosses for mercy and not to be hit again. His friends hear this and lose the last of the idealized image they had of him. One prisoner pulls out the magazine with Luke's picture in it and tears it up. Luke is hauled back into the bunk house, where he struggles to his bed alone.

    Broken in spirit, Luke nonetheless takes one last stab at freedom when he gets the chance to steal the guards' truck. Dragline, his closest associate in the prison gang, jumps in the truck with Luke and they drive off. The two travel together until at night near a church Luke tells Dragline that they should split up. Saddened and regretful, Dragline thanks Luke as the two part, and Luke enters the church. Moments later, police cars arrive outside the church. Dragline suddenly enters and tells Luke it's over and he made a deal with the bosses that they won't hurt him if he surrenders peacefully. Luke, knowing better, appears in an open window and remarks, "What we've got here is a failure to communicate," echoing the Captain's own words to Luke earlier in the film. Luke is immediately shot in the neck. A distraught Dragline hauls him outside, where he is placed in a car with orders to take him to the prison hospital, even though someone protests that it is more than an hour away and he needs immediate medical attention.

    Later, Dragline and the other prisoners reminisce about Luke in the fields. Dragline describes Luke's unique smile as scenes of the protagonist flash across the screen. The final image is the now-restored picture of Luke and the two women, with the rips forming the shape of a cross, before the screen fades to black.

    [edit] The Christ Parallel

    Many symbolic references to Jesus Christ are made throughout the film:

    * Luke is looked upon as a leader and inspiration for the underdogs of society.
    * After the egg eating contest, Luke is shown lying in a crucified position on the table.
    * After Boss Godfried shoots the head off a snake, Luke throws the dead snake at him and hands him his walking stick where in the Bible, the Devil's walking stick is a snake.
    * Luke refers to God as "Old Man" when praying in the church.
    * Dragline acts as an unwitting Judas when he brings the police to the church.
    * The last shot showing the picture of Luke with the two women is taped backed together with the tears forming the shape of a cross, then superimposed over an aerial shot of rural crossroads.

    El cine siempre estuvo plagado de personajes entrañables, pero en este rubro hubo uno que se despegó por su simpatía. El joven Luke, excede la arrogancia natural de Paul Newman para potenciarla a un grado de mito, desafía sistemáticamente a las autoridades con una sonrisa en la boca sin importar las consecuencias de semejante desacato. Y lo que es más querible aún es su moral inquebrantable que le hace llevar sus causas al límite para cruzarlos en un camino sin retorno.
    Esta fábula sureña con ritmo de blues y personajes orgullosos dista mucho de la narración convencional que se venía viendo en materia de films relacionados a la vida en prisión. Tomemos en cuenta que desde aquella obra maestra de Jean Renoir “La Grande Illusion" (1937) a “Escape from Alcatraz” (1979) de Don Siegel, el objetivo de los protagonistas de estas historias era el escape del campo o la fortaleza en la que estaban atrapados. O sea que la mayor parte del relato podía dividirse en una primera fase de entrada al presidio (donde se nos mostraba su reforzada seguridad y lo complejo del escape), una segunda fase de conformación de grupo y elaboración del plan, y la tercera donde se ejecutaba lo anterior. En casi todos los casos la meta era escapar y el film servía como vehículo para construir este sueño. Sin embrago en “Cool Hanf Luke”, la cuestión argumental cumple el primer eslabón expuesto pero no el segundo y me animaría a decir que si se da el tercero es más por una suerte de decantación crítica hacia las convenciones clásicas del género que por otra cosa, pero veamos como funciona esto en el film.
    Paul Newman es Luke, un joven rebelde que comete un crimen menor (destruir propiedad municipal) y es condenado a cumplir su condena de dos años en un presidio rural. Lo primero que hace Luke es mostrarse como diferente y conquistar de manera poco ortodoxa la estima de sus compañeros de celda. Pero, aquí viene el elemento extraño, no intenta persuadir a sus colegas de escapar ni maquina un plan maestro, Luke quiere divertirse aceptando desafíos absurdos que alimenten su carácter de héroe hedonista. Está claro que en algún momento va a intentar huir, pero no por los métodos convencionales sino respondiendo a los arrebatos de libertad propios de una personalidad como la de él. Este motivo principal hace de la película de Stuart Rosenberg un relato fresco, simpático y renovador.
    Otra de las claves para entender el tema de esta producción es el carácter de parábola bíblica que se construye a nivel visual a lo largo de la historia. Luke es una suerte de Cristo a pesar que no crea en él. Esa paradoja subraya la idea del salvador de almas y se expresa con el recorrido de nuestro héroe. Primero despierta la conciencia de que si se trabaja rápido se consigue más tiempo libre (cosa que no agrada a las autoridades), luego unifica al grupo sin hacer distinciones, después desafía a sus superiores con el buen trato para terminar viviendo su propio vía crucis. Es azotado y golpeado hasta el hartazgo por estos pseudo romanos, encadenado y usado como ejemplo de castigo. Su deambular entre sus fieles con la túnica blanca y las cadenas lo convierten en un verdadero mártir, que además muestra la multiplicación de los panes en la escena del comedor donde todos comen un poco de su comida. Sustentando aún más esta idea, el final de Luke va a ser justamente en una iglesia intentando por primera vez hablar en serio con Dios. En definitiva, la aparición de este protagonista va a devolver cierta ilusión y dignidad a sus pares encerrados.
    Más allá de todas las lecturas posibles y por cierto muy ricas que nos propone la cinta, es posible dejarlas de lado para sólo quedarnos con la legendaria escena en la que Newman desafía a la cuadrilla con comerse cincuenta huevos duros en el lapso de una hora. Tal vez esa situación tan imposible como absurda defina mejor que todo lo expuesto al personaje y a la película. Cool Hand Luke: un verdadero indomable del cine.

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    1. bix2anca 67 months ago | reply

      Oricum ar fi fost si orice ar fi facut, Paul Newman merita sa fie tinut minte asa:

    2. Romboid 46 months ago | reply

      Superb film and a superb actor.

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