VILA VELHA DE RÓDÃO
Vila Velha de Ródão
Aspectos Geográficos
O concelho de Vila Velha de Ródão, do distrito de Castelo Branco, ocupa uma área de 330 km2 abrange quatro freguesias: Fratel, Perais, Sarnadas de Ródão e Vila Velha de Ródão.
O concelho encontra-se limitado a este e a norte pelo concelho de Castelo Branco, a oeste por Proença-a-Nova e a sul por Nisa.
Este concelho apresentava, em 2001, um total de 4098 habitantes.
Possui um clima mediterrânico, com influências continentais, sendo os verões bastante quentes, com temperaturas que rondam os 30 °C, e os invernos consideravelmente frios, registando-se uma elevada ATA (Amplitude Térmica Anual).
Nos recursos hídricos é de maior importância o rio Tejo, sobre o qual passa a Barragem de Fratel, com 43 m de altura.
O edificado mais antigo estende-se na encosta da serra do Perdigão e o mais moderno estende-se numa área mais plana, próxima das margens do rio Tejo. No relevo é ainda de destacar o Penedo Gordo (566 m) e a existência de "falhas", marcadas no terreno por escarpas, sendo geralmente a parte mais baixa bastante drenada com aluviões férteis. A existência da Fonte das Virtudes está ligada à existência das referidas falhas, que permitem que as águas aquecidas brotem do interior da crusta terrestre.
História e Monumentos
A presença humana nestas terras remonta à Pré-História. Segundo vestígios encontrados, pensa-se ter tido origem no Paleolítico Inferior.
Não se sabe nada sobre o foral, mas crê-se que os Templários, que aforavam os castelos que possuíam, entre os séculos XII e XIII, também tivessem dado foral a Açafa ou Ródão.
Em 1836, o concelho foi eliminado, restaurou-se em 27 de Setembro de 1837, tendo sido novamente suprimido a 7 de Setembro de 1895. Vila Velha de Ródão foi definitivamente restaurado em 13 de Janeiro de 1898.
Merece ainda referência a grande cheia que ocorreu a 2 de Janeiro de 1940, na qual as águas do Tejo subiram 20 m acima do seu nível normal.
A nível do património arquitectónico, destaca-se o castelo, que se encontra praticamente em ruínas, o pelourinho, constituído por uma coluna quadrangular, que tem numa das faces a cruz de Cristo e a esfera armilar, e a Igreja Matriz, que é muito antiga e cujo edifício é relativamente simples.
Será de referir ainda a ponte de Ródão, que é constituída por um tabuleiro metálico com 163 m de comprimento, com três tramos rectos sobre pilares com cerca de 30 m de altura.
Tradições, Lendas e Curiosidades
São diversas as manifestações populares e culturais do concelho, sendo de destacar a festa de Nossa Senhora da Piedade, realizada no segundo domingo de Maio, a de Nossa Senhora do Castelo, a 15 de Agosto, a de Nossa Senhora da Alagada, realizada no quarto domingo de Agosto, a Feira do Carnaval, que decorre no Domingo Gordo, a festa de S. Mateus, no segundo fim-de-semana de Agosto, a Feira das Cerejas, em Junho, e a feira dos Santos, realizada a 1 de Novembro.
No artesanato, pode-se referir as peças de tecelagem de linho feitas em teares de madeira, os bordados, os trabalhos de ferro forjado, os trabalhos em madeira e pedra e as rendas.
Como instalações culturais existem o Museu Municipal, o Centro Municipal de Cultura e Desenvolvimento, que engloba a biblioteca, o museu arqueológico, uma galeria, uma secção desportiva e oficina de tecelagem, constituindo assim uma referência cultural de visita obrigatória, e o Museu Arqueológico, onde se encontra parte do património pré-histórico da região, ocupada desde o Paleolítico Inferior.
Economia
No concelho predomina o sector secundário. As indústrias mais importantes são as de lacticínios, de salsicharia, celulose, panificação e extracção de cortiça.
O sector terciário tem um peso ligeiramente inferior ao secundário, contudo ainda é significativo na economia concelhia, detendo 38,8% das empresas sediadas no concelho, nomeadamente na hotelaria e pequeno comércio.
Apesar do primário ser o sector de menor importância no concelho, possui uma importância significativa no contexto distrital e nacional. A agricultura ocupa uma área de 694 hectares, sendo as principais culturas o olival, a horta familiar, os prados temporários, culturas forrageiras, vinha e cereais para grão.
Na pecuária, destaca-se a criação de aves, nomeadamente galinhas poedeiras e reprodutoras, de caprinos e de suínos.
Uma das principais espécies florestais é o pinheiro.
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