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Olympic Rocket - London

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Big Ben est le surnom de la grande cloche de 13,5 tonnes installée dans la Tour de l'Horloge (Clock Tower) du Palais de Westminster, le siège du parlement britannique (Houses of Parliament), à Londres.

Seuls les résidents britanniques peuvent visiter Big Ben, après avoir obtenu une autorisation.

Le bâtiment fait face à la Tamise, entre le Pont de Westminster (Westminster Bridge) et l'Abbaye de Westminster (Westminster Abbey).

Un incendie dévaste une partie du bâtiment du Parlement en 1835. Suite à cet événement, une commission est mise en place pour choisir le nouveau style du bâtiment. Le plan gagnant est celui de Charles Barry qui prévoit entre autres d’intégrer un clocher au bâtiment.

La première cloche est fabriquée en 1856. Pour pouvoir la transporter jusqu’à la tour de l’horloge, elle est installée sur un chariot tiré par 16 brebis. Elle se fend quelques mois après son installation, une deuxième cloche est alors moulée à la fonderie de Whitechapel le 10 avril 1858. En octobre de la même année, la cloche est déplacée de 61 mètres jusqu’au beffroi du clocher en 18 heures. Le 31 mai 1859, la célèbre horloge entre en service. Chaque année, elle est réglée en posant une pièce d'un penny sur le mécanisme si elle prend de l’avance, ou enlevant une si elle retarde.

Le son de la cloche Big Ben est dû au fait que celle-ci s'est fissurée en 1859, à peine deux mois après son installation officielle, ce qui lui donne une tonalité très distinctive. Pour des raisons techniques, la cloche est orientée de manière à ce que le marteau ne frappe pas la fissure.

Le célèbre air du carillon qui marque l'heure est appelé Westminster Quarters (en). La mélodie est constituée de cinq permutations de quatre notes dans la tonalité de mi majeur : si, mi, fa#, sol#. (écouter la mélodie marquant six heures)

La tour de l'horloge va devenir la Tour Elizabeth, en hommage à sa reine pour son jubilé de diamant.

 

Big Ben is the nickname for the great bell of the clock at the north end of the Palace of Westminster in London, and is generally extended to refer to the clock and the clock tower as well. The clock tower holds the largest four-faced chiming clock in the world and is the third-tallest free-standing clock tower. It celebrated its 150th anniversary on 31 May 2009, during which celebratory events took place. The tower was completed in 1858 and has become one of the most prominent symbols of both London and England, often in the establishing shot of films set in the city.

The Clock Tower – which will be renamed the Elizabeth Tower in a tribute to Queen Elizabeth in her Diamond Jubilee year – was raised as a part of Charles Barry's design for a new palace, after the old Palace of Westminster was largely destroyed by fire on the night of 16 October 1834. The new Parliament was built in a Neo-gothic style. Although Barry was the chief architect of the Palace, he turned to Augustus Pugin for the design of the clock tower, which resembles earlier Pugin designs, including one for Scarisbrick Hall. The design for the Clock Tower was Pugin's last design before his final descent into madness and death, and Pugin himself wrote, at the time of Barry's last visit to him to collect the drawings: "I never worked so hard in my life for Mr Barry for tomorrow I render all the designs for finishing his bell tower & it is beautiful." The tower is designed in Pugin's celebrated Gothic Revival style, and is 316 feet (96.3 m) high (roughly 16 storeys).

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Taken on August 12, 2008